sábado, 31 de diciembre de 2016

Patton y la incursion a Hammerburg

La primera noticia que tube de estos hechos fue en una pequeña reseña en el libro-monografia sobre el General Patton de la editorial Quiron. Quise conocer mas, trasteando en la red, sin encontrar casi nada en castellano. Así que me toco traducir y organizar la historia, ya que me pareció muy interesante.
Lo publique en algunos foros, en 2008, y ahora ronda por la red.

Patton y la incursion a Hammerburg

El 26 de marzo de 1945, Gen George S. Patton, Jr, Comandante del Tercer Ejército, ordenó a un grupo  de la Cuarta División de Blindados compuesto por 294 hombres y 53 vehículos ,compuesto de 15 tanques Sherman, cañones de asalto de 105 milímetro, 27 halftracks y jeeps para romper el frente alemán en Ashaffenburg en una extraña misión.

 Capt. Abraham Baum fue el jefe de esta fuerza cuya mision era cruzar las lineas enemigas y llegar hasta  Hammelburg, 60 millas  dentro de territorio enemigo, y liberar a los oficiales americanos prisioneros en el  Oflag XIIIB . Y regresar a las propias lineas con todos los que pudieran liberar.



 El fin de la guerra era inminente y el ejército americano estaba luchando por cada metro de terreno contra un derrotado, pero todavía potente, ejército alemán compuesto por las tropas que habían escapado de la bolsa de Falaise  después de la invasión de Normandía y de hecho en su camino de regreso a Alemania , reagrupados este del río Rin.  Además de las tropas alemanas que habían escapado de Normandía, todos los hombres alemanes de todas las edades se movilizaron , para  hacer pagar un alto precio por cada metro de terreno a los norteamericanos.

 El motivo  secreto que aducen los enemigos de Patton fue que el objetivo real de esta incursion fue liberar a su yerno,  el Teniente Coronel John Waters Knight, un graduado West Point y el marido de Beatriz Patton, Había sido capturado en los combates en Túnez, África del Norte, en 1943.

 Él, era un prisionero en Oflag 64 a Szubin, Polonia, junto a varios cientos de oficiales del ejército americano.  Cuando las tropas del ejército ruso comenzaron a amenazar el norte de Alemania, los presos en Oflag 64 fueron trasladados  a Oflag XIIIb en Hammelburg en el centro de Alemania a principios de marzo. El grupo de oficiales de la Batalla de las Ardenas y otros  prisioneros capturados en el norte de África y después de la invasión de Normandía se encontraban en Hammelburg, lo que da un total de alrededor de 1500 oficiales americanos presos .

Patton alegó que no sabía que su yerno se encontraba en Hammelburg pero Eisenhower le suministro la informacion, proveniente de la Cruz Roja suiza.

El 26 de marzo , el grupo de la Cuarta División de Blindados, después de un feroz bombardeo de artillería , cruzaron el cruzaron las lineas por  Ashaffenburg. Se dirigieron hacia Hammelburg, 60 millas dentro de la líneas alemanas.

Avanzaron a toda velocidad, penetrando la débil defensa alemana, sin cesar de dispara. llegando al campo al dia siguinete, tras sufrir algunas bajas.

Una vez en el campo, y en la confusion consiguiente, varios prisioneros fueron abatidos por el fuego de los americanos.Incluso Waters fue herido. Lo peor es que se encontraron con que no había vehículos para evacuar a todos los prisioneros, que ademas estaban muy débiles.

Baum, decidio llevarse solo a los aptos para el combate. Y en la noche , la columna intento el regreso a sus lineas

El ataque alemán fue bien coordinado. Antitanques con cañones de 90mm seguido  de infantería convergieron  rodeando los vehículos americanos . Capitán Baum ordena a todos los conductores a no parar  sino para luchar de vuelta a las líneas americanas. Después de  la arremetida de los alemanes fueron dañados o destruidos casi todos los vehículos.


Los americanos encontraron una fuerte resistencia


Teniente Coronel Waters, al intentar una tregua con los alemanes, fue alcanzado por un guardia alemán. Fue trasladado al hospital Oflag y una semana más tarde, cuando al fin las lineas americanas llegaron a ese punto, el 6 de abril , fue evacuado a un hospital de campaña.

Solo una docena de los soldados de la columna y unos 25 prisioneros , consiguieron escapar.

Patton,  fue  reprendido por  Gen Dwight D. Eisenhower y Gen Omar N. Bradley por esta acción y la perdida de hombres y material.

Patton  le dijo a la prensa, que no supo hasta nueve días después  que su yerno se encontraba entre los prisioneros.  Él en sus diarios privados escribió que trató de liberar el campo de prisioneros porque tenía miedo de que los presos norteamericanos podrían ser asesinados por los alemanes en retirada.

Teniente Coronel John Waters Knight permaneció en el Ejército y más tarde se convirtió en un general de 4 estrellas.


El yerno de Patton



El campo fue liberado finalmente el 6 de abril de 1945


Carro Sherman entrando en el campo


Prisioneros y sus libertadores


Años después se emitió una serie de televisión, cómica que algunos aun recordamos;

Los heroes de Hogan

Donde unos prisioneros de guerra aliados, en el Stalag XIII , hacen lo posible para evadirse o molestar a los torpes alemanes que los custodian.










1 comentario:

  1. Hola Astil, buenas tardes, verás soy un alumno de derecho internacional que estoy realizando un proyecto sobre el expolio, una perspectiva histórico-cultural y he encontrado información muy interesante sobre algo que has escrito aquí:

    http://mundomilitaria.es/foro/index.php?topic=572.0

    la cuestión es que me gustaría citar parte de tu obra y citarte como referente, sobre todo por cuestiones de plagio (vamos para evitar que me acusen de) por lo que me gustaría poder hablar contigo al respecto.
    Te dejo mi mail:

    mynameisvolpe@gmail.com

    espero tu respuesta, muchas gracias.

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